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川崎宗則が日本球界復帰!ポジションは?


シアトル・トロント・ブルージェイズで活躍したメジャーリーガーの川崎宗則選手が、6年ぶりに日本球界に復帰しました。所属球団はかつての古巣、福岡ソフトバンクホークス。

同球団は2016年に優勝候補筆頭に挙げられながら2位に終わっており、川崎選手にはV奪還の原動力としての役割が期待されます。

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川崎選手は1981年生まれのプロ野球選手です。鹿児島県姶良市出身、兄の影響で野球を初めてスポーツ少年団に入団します。高校時代には甲子園に出場できず、全国的にはそれほど有名な選手ではありませんでしたが、1999年に福岡ダイエーホークスから4位指名を受けて入団します。

プロ入り2年目の2003年には遊撃手としてレギュラーの地位を獲得。打率.294、30盗塁と上々の成績を残します。その後も長年に渡りダイエー、及びソフトバンクホークスのレギュラーとして長く活躍します。

2011年のシーズン終了後、海外FA権を取得してメジャー移籍に向けて動き出します。結局イチローと同じシアトル・マリナーズとマイナー契約を結び、本土開幕メジャー入りを果たします。

打率は.192にとどまり打撃面での活躍は殆どなかったものの、日本人遊撃手としては初めて守備に関する指標でUZR0.8、DRS±0とどちらもマイナスにならずに終了するなど、一定の活躍を見せました。明るいキャラクターもありファンからは愛されましたが、シーズン終了後に40人枠から外れて自由契約となります。

その後トロント・ブルージェイズに移籍し、そこでも愛されるキャラクターと守備を武器に活躍。2014年には自己最高となる打率.256を記録します。2014年以降は出場機会に恵まれず、2016年にはシカゴ・カブスとマイナー契約。その後再び自由契約となり、2017年3月31日に福岡ソフトバンクホークスが獲得を発表します。

特徴

川崎選手の特徴はその明るいキャラクターにあります。メジャーリーガーとしてはお世辞にも優秀とはいえませんでしたが、周囲に溶け込もうとする熱心かつひたむきな性格で、どのチームにもすぐに溶け込みました。

一方で英語はメジャー生活の長さの割には苦手な用で、ファンからは「彼には語学の壁はない。なぜなら笑いとジェスチャーと片言でコミュニケーションをとるから」と評されています。

また、川崎選手は非常に熱心なイチローのファンとしても知られています。中学生時代にはイチローの影響で打撃を右打ちから左打ちに変更しており、プロ入り後にはイチロー本人から「(川崎は)イチローマニアですね」と言われるほどです。

ホークス時代には背番号52をつけており、イチローの背番号(51)の一つ後という思い入れから番号変更の打診を何度も断り続けたというエピソードもあります。

2006年にはWBCでついにイチローと同じチームで共闘。「幻滅するんじゃないか、と思って会えなかった。会ってもっと好きになった」「WBCの時、イチローさんの隣のロッカーの取り合いをゴリ(現楽天:今江敏晃)としました。自分は7勝2敗くらいでした。」

「メジャーでも、3Aでも、どこにいてもイチローさんは見ててくれているし、 僕の妄想の中ではイチローさんとも勝負できる」など、数え切れないほどの名言を残しています。

2011年には念願のイチロー所属のシアトルマナリナーズへの移籍を希望。「ちょっとストーカーみたいで気持ち悪いと思うかもしれない。でもしょうがないですね」と満面の笑みで語り、実際にシアトル・マリナーズと契約を結びます。

その後イチローはヤンキースに移籍、川崎選手も自由契約となってしまうものの、愛の力(?)で結局5年間メジャーリーガーとして活躍しました。

選手としては俊足・巧打・好守と三拍子そろった優秀なタイプで、NPBでは11年間で打率.300超えを4回、30盗塁を4回記録しています。

今後のポジション争い

現在、福岡ソフトバンクホークスのショートのレギュラーは今宮健太選手です。今宮選手は1991年生まれで、川崎選手を上回るとされる守備力が持ち味です。一方で打撃面はお世辞にも優秀とはいえず、4年連続でレギュラーとして活躍しているものの打率は高くても.250程度、OPSも0.700を上回ったことは一度もありません。

ただ、ショートは年齢を重ねた選手には厳しい一面があるので、川崎選手が今宮選手からレギュラーを奪い返すのは用意ではありません。

川崎選手はセカンドとサードの経験もあるため、そちらに活路を見出すかもしれません。しかし、セカンドの本田選手、サードの松田選手ともにチームの主力であり、やはりレギュラーを奪うのは難しいでしょう。そんな苦しい環境の中で本田選手がどこまでやれるのか、注目したいですね。



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